Conditions On A Slave Ship

Topics: Zong Massacre, Slavery, Olaudah Equiano Pages: 1 (354 words) Published: February 20, 2015
The conditions on a slave ship were truly quite devastating. There are many reason as to  why this is true. One reason is that there was not a great amount of space. Another reason was  that there was a stench. Also, the slaves already knew what they were going to have to do when  they reached the New World. The last reason is that the slaves were treated quite poorly.   

There was not a significant space for living conditions. Because of this, slaves had to  endure being on the ship for about eight weeks and stay in a prone position. The slaves would  have to be aligned one next to another and would be stuck like that for the entire journey. This  created hardships for many of the slaves and would lead to them physically not being able to  breathe. This is because there were not enough vents to supply oxygen to the slaves.   

Because of not having enough vents to supply fresh air, there was usually a stench on the  slave ships. This stench bothered the slaves and especially bothered Olaudah Equiano. The  stench was usually the stench of unbathed people. Some describe the living conditions as  “inhumane”. Not having enough vents also resulted in suffocation and heat.   

The slaves also knew what they were going to do when they reached their destination.  This gave them time to think about what they were doing. Their choice was to either stay on the  ship and endure a life of pain and suffering or jump off the ship and hope to die. This is the  reason for Equiano’s quote, “I now wished for the last friend, death, to relieve me.”   

The slaves were treated quite poorly which was also one of the reasons why they wanted  to kill themselves. They were forced to eat so that they did not die. If one did not eat, he/she  would receive hourly whippings. If a slave were to jump off the ship, they would make sure that  they drowned rather than getting saved by the people running the ship. This is why slave ship  conditions were devastating. 

Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Slave Ship Essay
  • The Horrors of a Slave Ship Essay
  • Essay on Horrors of a Slave Ship
  • Slave Ship Essay
  • The Slave Ship J.M.W Turner Essay
  • Slave Ship Creole Essay
  • J.M.W. Turners Painting the Slave Ship Essay
  • The Slave Ship, 1817 Research Paper

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free